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IndyCar – Alla fine, niente motori 2,4 litri

L’IndyCar Series fa marcia indietro sui nuovi motori 2,4 litri prevista per il 2024. Con un comunicato diffuso poco fa, la serie fra le altre cose ha confermato l’adozione del sistema ibrido della Mahle fra due stagioni, che verrà associato alle presenti unità 2,2 litri di Chevrolet e Honda, dichiarando in modo implicito l’abbandono, almeno per ora, dei nuovi più potenti propulsori.

L’investimento legato ai nuovi motori, che avrebbero dovuto aggiungere 150-200 HP all’attuale package, alla fine è stato forse giudicato troppo oneroso dai due costruttori, da qui la decisione, ovviamente supportata dalla Serie, che fin qui ha fallito le trattative per portare un terzo motorista, di accantonare il progetto, anche se i test, condotti a fine ottobre dalla sola Honda, erano stati più che soddisfacenti.

Serie che ha comunque dato grande risalto, come di moda oggidí, alla sostenibilità, evidenziata soprattutto dall’introduzione dei nuovi pneumatici Green Firestone in guayule, avvenuta a Nashville lo scorso agosto, e che verranno utilizzati in maniera estensiva dal 2023.

Ricordiamo che gli attuali propulsori 2,2 litri V6 turbo sono stati introdotti nel 2012, insieme agli attuali chassis Dallara quindi. Questi ultimi però hanno subito nel corso degli anni una serie tale di modifiche, senza contare i poi giubilati aerokit, culminate con l’attuale veste aerodinamica del 2018, successivamente integrata con l’aeroscreen due anni dopo, da poter essere considerate vetture sostanzialmente diverse dalla DW12 originaria.

Piero Lonardo

Foto: IndyCar

Armstrong

IndyCar – Armstrong firma per Ganassi

Come anticipato su queste pagine, poco fa è arrivata la conferma che Marcus Armstrong sarà il quarto pilota del Team Ganassi nella prossima IndyCar Series. Il 22enne neozelandese, protagonista delle ultime tre stagioni della F2 (quattro gare vinte ed altrettanti podi), sarà al volante della DW12-Honda #11 in tutti gli appuntamenti stradali e cittadini del 2023.

Ancora da definire il pilota che lo affiancherà per le gare su ovale, compresa la Indy 500, che verrà comunque reso noto entro dicembre. Il nome più gettonato rimane quello di Ryan Hunter-Reay, ma non sono da escludere eventuali sorprese.

A questo punto gli unici sedili ancora da assegnare rimangono quelli in casa Dale Coyne Racing e Juncos Hollinger, per una stagione che si annuncia con la bellezza di 27 entry full-time.

Da segnalare inoltre nei giorni scorsi un cambiamento al Rahal Letterman Lanigan, dove due dei tre piloti titolari hanno scambiato le proprie entry ed i relativi numeri di gara e backing.

Christian Lundgaard e Jack Harvey correranno il prossimo anno con il 45 ed il 30 rispettivamente; il danese godrà della sponsorizzazione della Hy-Vee, che patrocinerà anche quest’anno la gara in Iowa, per tutta la stagione, mentre gli altri partner della vettura di Harvey (Hy-Vee rimarrà come associate sponsor) verranno definiti in seguito.

Piero Lonardo

Foto: Team Ganassi

Wilson

IndyCar – Stefan Wilson, quinta Indy con DRR e Cusick. Ritornano Pietro Fittipaldi e Ryan Hunter-Reay?

Stefan Wilson sarà ancora della partita alla prossima Indy 500. Il 33enne pilota britannico, ancora una volta grazie alla partnership con Cusick Motorsports, sarà al via per la quinta volta nel Greatest Spectacle in Racing su una DW12-Chevrolet gestita in pista dal Dreyer & Reinbold.

Nelle due precedenti edizioni Wilson aveva potuto godere delle crew di Andretti Autosport e DragonSpeed, dopo i primi due outing del 2016 e del 2018 col KVSH e Andretti. Ricordiamo che nel 2017 Wilson venne sacrificato per dare spazio a Fernando Alonso nel primo dei suoi tre tentativi di conquistare la Triple Crown.

L’annuncio di Wilson mette metaforicamente nei guai Sage Karam, che col DRR ha disputato ben otto delle sue nove partecipazioni.

Il mercato IndyCar intanto langue momentaneamente in attesa di collocare anche le ultime pedine al proprio posto. Tra i proclami di ex-F1 quali Nicholas Latifi e di probabili prospect quali Marcus Armstrong, spunta anche il nome di Pietro Fittipaldi.

Secondo una testata brasiliana, il nipote d’arte potrebbe tornare a tempo pieno nella serie, e avrebbe ricevuto due offerte da squadre molto forti, tutte però vincolate al reperimento di una sponsorizzazione Ricordiamo che Pietro Fittpaldi ha disputato due stagioni parziali col Dale Coyne Racing nel 2018 e nel 2021.

E uno dei due approdi possibili (questo vale anche per Latifi) oltre al già citato DCR, che deve sciogliere ancora il nodo Takuma Sato, potrebbe essere il Team Ganassi, che potrebbe tornare a schierare, dopo l’abbandono di Jimmie Johnson, ancora una quarta vettura, la #11, oltre a quelle previste per Marcus Ericsson, Scott Diyon ed Alex Palou.

Ed il programma – indiscrezione dell’ultimo minuto – potrebbe vedere il clamoroso ritorno nella serie di Ryan Hunter-Reay, probabilmente limitatamente agli ovali. Il campione 2012 è reduce da un anno di stop dopo dieci anni con l’Andretti Autosport.

Piero Lonardo

Foto: IndyCar

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IndyCar – Pierson primo development driver per Carpenter. Bagno di folla in patria per Juncos e Canapino

Josh Pierson è destinato a bruciare le tappe nella sua carriera, e lo si era già intuito lo scorso inverno, quando per fargli prendere esperienza sulle vetture da corsa United Autosports ha sacrificato le chances di vittoria nell’Asian Le Mans Series “aspettandolo” per il secondo round di Abu Dhabi, in quanto non ancora in possesso dei requisiti per la patente di guida.

A soli 16 anni il nativo di Portland ha poi stabilito il record di pilota più giovane alla 24 Ore di Le Mans, vincendo nel frattempo anche al debutto nel WEC, a Sebring, tra le LM P2, alternando poi l’impegno nella serie mondiale con quello nel WeatherTech SportsCar Championship.

Ma forse non tutti sanno che Pierson ha iniziato tra le monoposto, giungendo quarto nella USF 2000 l’anno precedente, e a queste monoposto, insieme al programma WEC con United Autosports, ritornerà per i prossimi due anni, quale primo development driver dell’Ed Carpenter Racing.

In programma la partecipazione all’IndyCar Series nel 2025 nelle fila del team, che nel frattempo provvederà a gestirlo nella Indy NXT con un programma parziale, stanti le concomitanze con i round WEC di Spa e del Fuji, nella prossima stagione nelle fila dell’HMD Motorsports, per poi addivenire ad una stagione completa nel 2024. Nel frattempo, a Pierson verrà concesso di provare anche le monoposto della serie maggiore.

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Frattanto in Argentina la monoposto dello Juncos Hollinger Racing ha attirato la bellezza di 15.000 persone per l’esibizione di sulla pista di Termas de Rio Hondo. Un bagno di folla totalmente inaspettato che ha accolto la DW12-Chevy #77 alla guida di Agustin Canapino, che in precedenza era stato alla guida della monoposto anche sul vecchio circuito di Buenos Aires. La capitale nel lontano 1971 aveva visto disputarsi la Indy 300 vinta dal leggendario Al Unser sull’ovale denominato Autodromo Rafaela.

E proprio il ritorno a gareggiare in Argentina, in questo caso nel più moderno impianto di Termas de Rio Hondo, è l’obiettivo finale di Ricardo Juncos, che con questa dimostrazione ha dato prova dell’estremo amore per le monoposto più veloci del pianeta. Sappiamo che sono stati già avviati i primi contatti tra il management IndyCar e le autorità locali, anche se al momento la serie non ha intenzioni a breve di spostarsi al di fuori del continente nordamericano.

Piero Lonardo

Foto: ECR, Juncos Hollinger Racing

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IndyCar – Kanaan e Andretti a Indy. Ipotesi Armstrong per Dale Coyne?

La 107ma edizione della Indy 500 ritroverà due dei suoi veterani in Tony Kanaan e Marco Andretti. Quest’ultimo sarà sulla griglia di partenza col team di famiglia nel 2023 ancora una volta col numero 98 e come nel 2022 grazie all’appoggio del KULR Technology Group, società dedita nello sviluppo delle tecnologie legate alle batterie agli ioni di litio, compresa la partecipazione al programma Mars Rover del 2020.

La Indy 500 sarà anche il 250mo start IndyCar per Marco Andretti, che all’IMS ha trovato le sue migliori prestazioni, con quattro top three a partire dal 2006 e la pole position del 2020.

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Un altro “vecchietto instancabile” pronto ai nastri di partenza del 2023 sarà Tony Kanaan, che a sorpresa ha chiuso per la quarta entry dell’Arrow McLaren SP. Il vincitore dell’edizione 2013 è reduce da un terzo posto col team Ganassi, che si è aggiunto alle altre quattro top three delle sue fin qui 21 partecipazioni, che contano anche la pole position del 2005.

Kanaan, che nelle ultime due stagioni ha svolto il ruolo di quarto pilota insieme a Jimmie Johnson, andrà a completare una line-up tra le più agguerrite con Pato O’Ward, runner-up lo scorso anno, Felix Rosenqvist, quarto al traguardo, ed Alexander Rossi, vincitore 2016.

Il popolare sette volte campione NASCAR potrebbe essere nuovamente della partita, imitato anche da Kyle Busch, il quale sembrava originariamente il destinatario della quarta vettura dell’AMSP, cosí come anche un altro vincitore del Greatest Spectacle in Racing, Takuma Sato.

Proprio le entry #10 del Chip Ganassi Racing e la #51 del Dale Coyne Racing rimangono i posti ancora vacanti in ottica full-time. Il DCR è reduce da una sessione, tenutasi a Sebring, nella quale ha provato sia il prossimo alfiere della campagna Indy Lights, Danial Frost, che la giovane promessa della F2 Marcus Armstrong. Al test hanno partecipato anche Juri Vips per il RLL, Jake Dennis per Andretti Autosport, il pilota di casa Agustin Canapino per il Juncos Hollinger ed il neocampione IMSA Tom Blomqvist per il Meyer Shank Racing.

In attesa delle decisioni definitive dei due team, sembra proprio Armstrong il maggiore candidato a riempire uno dei due sedili; al riguardo ricordiamo che in casa Ganassi si andrà a ricercare anche un sostituto a lungo termine per il transfuga Alex Palou, che dopo la querelle agostana nel 2024 si accaserà definitivamente in McLaren.

Ed il secondo sedile del Juncos Hollinger? Beh, in questo caso la fretta è assolutamente minore, e aldilà delle piste “di casa” che portano a nomi affidabili quanto notoriamente privi di budget quali Kyle Kaiser e Spencer Pigot, spunta sempre il nome di Armstrong, senza dimenticare che alla finestra comunque c’è sempre anche il campione Indy Lights in carica, Linus Lundqvist.

Chissà se alla fine il patron Ricardo non riuscirà nell’impresa di far debuttare proprio il protetto Canapino che, parentesi, alla guida della Cadillac DPi, ha a dir poco stupito il paddock IMSA…

Piero Lonardo

Foto: IndyCar

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IndyCar – Spring Training in California. Kellett lascia Foyt

Definite la data e la location dello Spring Training dell’IndyCar Series 2023, che per la prima volta toccherà il Thermal Club in California il 2-3 febbraio prossimi.

Il circuito, nato, come indica il nome, come club-style track, è situato nei dintorni di Palm Springs, nella parte sud-orientale dello stato. e riceverà ad inizio anno la necessaria omologazione FIA. La configurazione adottata dalla serie sarà composta da 17 curve per un totale di 2,9 miglia.

La zona è nota per il Coachella Festival di giugno e per il vicino Joshua Tree National Park e, oltre alla gradevolezza del clima, offre notevoli attrattive anche dal punto di vista turistico, aspetto questo non trascurabile per un futuro inserimento nel calendario IndyCar.

Gli altri due Open Test definiti dalla serie si svolgeranno ad Indianapolis, in vista della 107ma Indy 500, il 20-21 aprile, e a Laguna Seca il 7 settembre, in vista del weekend finale del 2023.

Relativamente al mercato invece, è giunta ieri la notizia che Dalton Kellett si separerà dal Team Foyt. Il 29enne canadese ha ringraziato il team, che ha già annunciato Benjamin Pedersen e Santino Ferrucci, e col quale ha disputato tre stagioni, a mezzo social.

Piero Lonardo

Foto: IndyCar

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IndyCar – Santino Ferrucci si accasa con Foyt

In attesa di un qualche tipo di conferma sull’indiscrezione Raikkonen-Ganassi, un altro pilota si accasa per la prossima stagione dell’IndyCar Series, Santino Ferrucci, che correrà col Team Foyt.

Al 24enne del Connecticut andrà la DW12-Chevy #14 che lo scorso anno è stata condotta da Kyle Kirkwood ed affiancherà il neoacquisto Benjamin Pedersen.

Ferrucci ha disputato 43 gare a partire dal 2018, con Dale Coyne, RLL, Dreyer & Reinbold e Juncos Hollinger, conquistando quattro top five, tutte su ovale. Tra queste il quarto posto alla Indy 500 del 2020, dove nelle quattro edizioni in cui ha partecipato si è sempre piazzato nella top ten.

E’ evidente l’intenzione del team Foyt di invertire la tendenza dello scorso anno, che ha visto le vetture del team chiudere la classifica generale, col miglior risultato il decimo posto ottenuto da Kirkwood a Long Beach.

Anche Dalton Kellett frattanto, da due anni in forza alla squadra texana, dovrebbe continuare il rapporto col team, anche se non è chiaro se si tratterà di una entry full-time.

Piero Lonardo

Foto: IndyCar

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IndyCar – Spunta l’ipotesi Raikkonen-Ganassi! Herta estende con Andretti. Barnhart nuovo boss McLaren. Juncos, tour in Argentina

Una news sta facendo il giro del web: Kimi Raikkonen potrebbe fare parte del Team Ganassi nella prossima stagione IndyCar! Si tratterebbe della prima volta in 30 anni, dai tempi di Nigel Mansell, in cui la serie ospiterebbe in pianta stabile un ex-campione del mondo di F1.

L’unico altro campione che nel frattempo si è avvicinato alle monoposto piú veloci del pianeta come noto è stato Fernando Alonso, che peró alla fine ha limitato i suoi tentativi alla Indy 500 prima di rivolgersi nuovamente alla massima formula monoposto FIA.

Il 42enne “Iceman” si troverebbe la strada spianata dal forfait annunciato nei giorni scorsi da parte di Jimmie Johnson, che lascia il CGR con una vettura libera al fianco di Scott Dixon, Marcus Ericsson ed Alex Palou.

Raikkonen in agosto è tornato a gareggiare in NASCAR dopo l’esperienza del 2011 e sarebbe fortemente interessato a provare ancora nuove emozioni in pista; ricordiamo che il suo nome era stato associato nel 2011 alla “Million dollar race” di Las Vegas, nella quale perse tragicamente la vita Dan Wheldon.

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Nel frattempo McLaren Arrow SP, una volta sistemata la questione piloti con la conferma di Felix Rosenqvist al fianco di Pato O’Ward ed Alexander Rossi, va a cambiare il management in pista.

Dopo il licenziamento di Taylor Kiel, sarà il veterano Brian Barnhart a prendere le redini della squadra come general manager. Barnhart è stato vicepresidente e direttore di gara dalla serie; contestualmente Gavin Ward è stato promosso al ruolo di racing director, distribuendo cosí le precedenti responsabilità dell’ex-presidente.

Ci sarà anche un cambio di numerazione, con Rosenqvist che passerà alla macchina #6; la DW12-Chevy #7 sarà invece assegnata a Rossi mentre O’Ward proseguirà con la #5. Barnhart fungerà anche da responsabile della macchina di Rossi, proseguendo cosí la collaborazione avviata all’Andretti Autosport.

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Frattanto proprio quest’ultima squadra ha prorogato il proprio rapporto con la star Colton Herta, in scadenza alla fine del 2023, con un contratto pluriennale. Lo scopo è piuttosto chiaro, ed ha a che vedere col futuro in F1 del team, non appena ciò si renderà possibile; nel frattempo dovrebbero poter proseguire regolarmente i test con McLaren, insieme ad Alex Palou e Pato O’Ward, con la vettura 2021.

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In attesa infine di annunciare il secondo pilota full-time che affiancherà nell’IndyCar Series 2023 Callum Ilott, Ricardo Juncos porterà ai primi di novembre nella natia argentina una delle sue vetture, che verrà esposta a Buenos Aires per poi essere portata in pista a scopo esibizione sui circuiti di Buenos Aires, Termas de Rio Hondo e Santiago del Estero, da uno dei piloti “di fiducia” di Juncos, il connazionale Agustin Canapino, che impressionò nella breve avventura in IMSA del team nel 2019.

Difficile non associare questa “mini-temporada” alla volontà di impressionare le autorità argentine allo scopo di sponsorizzare la candidatura del Paese ad ospitare in un prossimo futuro l’IndyCar sul proprio territorio.

Piero Lonardo

Foto: NASCAR, IndyCar

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IndyCar – Fuga dall’Indy Lights: Pedersen si accasa con Foyt, Robb in cerca, Lundqvist ancora a spasso

Benjamin Pedersen è il nuovo pilota del Team Foyt nell’IndyCar Series. Il danese di Seattle ha infatti firmato un contratto pluriennale che lo lega al team del texano.

Il 22enne nativo di Copenhagen, ha trascorso le ultime due stagioni nell’Indy Lights, entrambe con HMD dopo altrettante stagioni nel F3 britannico, conquistando una vittoria a Portland lo scorso settembre e altri 10 podi complessivi, giungendo quarto nella serie 2021 e quinto nel 2022.

Un altro pilota in cerca di sedile nella serie maggiore è Sting Ray Robb. Un palmares simile a quello di Pedersen, fatto di due stagioni trascorsi in Indy Lights con una vittoria a Laguna Seca tre settimane fa ed altri 7 podi, tutti ottenuti con l’Andretti Autosport nella stagione appena terminata e che gli sono valsi la seconda piazza finale.

In precedenza Robb ha militato nello Juncos Racing, team col quale nel 2020 ha conquistato, al quarto tentativo, il titolo Indy Pro 2000. Ed il team dell’appassionato argentino potrebbe proprio essere la destinazione del 21enne di Boise, Idaho, che garantirebbe quella copertura economica indispensabile alla seconda vettura full-time nei programmi del JHR.

All’appello manca ancora però il campione in carica della serie cadetta, Linus Lundqvist. La destinazione più probabile potrebbe essere il Dale Coyne Racing, vale a dire la squadra che collabora con HMD in Indy Lights e che ha già tra i suoi piloti David Malukas, figlio del patron HMD.

La situazione economica dello svedese peró, nonostante la scolarship derivante dal titolo, non è paragonabile a quella dei due ex-rivali, e Lundqvist potrebbe dover decidere, se non per una stagione part-time, anche di rimanere un anno alla finestra in attesa dell’occasione giusta. Una mossa assai azzardata vista la concorrenza in ballo.

Piero Lonardo

Foto: Indy Lights

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IndyCar – Calendario 2023 identico al precedente. Jimmie Johnson chiude

Era ampiamente previsto che non ci sarebbero state novità sostanziali nella prossima schedule IndyCar, e infatti quest’oggi la serie ha rilasciato un calendario fotocopia di quello della stagione appena conclusa.

Le differenze sono veramente marginali per le 17 gare previste, e si limitano ad alcune variazioni minori quali lo spostamento di una settimana del season opener di St.Petersburg al 5 marzo. Anche il successivo appuntamento del Texas Speedway si muove avanti al 2 aprile cosí come la gara di Road America che va al 18 giugno.

La convulsa schedule di luglio permette ora un attimo di respiro con lo spostamento della seconda gara sullo stradale di Indianapolis dopo il cittadino di Nashville, al 12 agosto, e si trascina anche l’ultima delle quattro venue stagionali su ovale, il WorldWide Technology Raceway, al 27 dello stesso mese.

Sicuramente Roger Penske e la sua organizzazione ritengono saggiamente di non volere rischiare su progetti a rischio come per esempio il mai nato GP di Boston, però il crescente interesse del pubblico messicano, trascinato dalle prodezze di Pato O’Ward, meriterebbe sicuramente una gara fuori dai confini meridionali USA. Ricordiamo che l’IndyCar, escludendo Toronto, non esce dai confini degli States dal lontano 2013.

Oltre a Città del Messico, per il prossimo futuro si parla di Milwaukee e Richmond (quest’ultima già inserita nella sfortunata schedule 2020 al posto di Pocono), cosí da raggiungere quella ventina di gare che rappresenterebbe l’obiettivo del management.

Nel frattempo, la serie perde una vettura di spicco, quale interesse se non nei risultati, quella di Jimmie Johnson, il quale ha dichiarato il ritiro dall’attività di pilota full-season. Il 47enne si concentrerebbe solo su alcuni eventi particolari, il che non escluderebbe una sua seconda partecipazione alla Indy 500. E’ caccia aperta pertanto al quarto sedile del Team Ganassi.

Piero Lonardo

Foto: IndyCar

Il calendario 2023 dell’IndyCar Series

5 Marzo           Streets of St. Petersburg

2 Aprile                       Texas Motor Speedway

16 Aprile          Streets of Long Beach

30 Aprile          Barber Motorsports Park

13 Maggio       Indianapolis Motor Speedway (road course)

28 Maggio       Indianapolis Motor Speedway (oval)

4 Giugno         Streets of Detroit

18 Giugno       Road America

2 Luglio                       Mid-Ohio Sports Car Course

16 Luglio         Streets of Toronto

22 Luglio         Iowa Speedway

23 Luglio         Iowa Speedway

6 Agosto         Streets of Nashville

12 Agosto       Indianapolis Motor Speedway (road course)

27 Agosto       World Wide Technology Raceway

3 Settembre    Portland International Raceway

10 Settembre  WeatherTech Raceway Laguna Seca